Le pain : témoin de l’histoire de l’humanité

L'histoire du pain

Aliment simple mais tellement indispensable, le pain est le témoin privilégié de l’histoire des civilisations. Tellement inscrite dans l’humanité, l’histoire du pain correspond à celle des manuels d’histoire de notre jeunesse.

Elaboré il y a plus de 5 000 ans lorsque les cueilleurs du Néolithique commençaient à récolter les céréales sauvages, le pain a d’abord arboré une forme de galette plate, cuite à même le feu.

Le Ve millénaire sera ensuite marqué par l’apparition des premières cultures de blés domestiques en Europe Centrale et plus tard dans la région du Proche Orient où une légende est née : un boulanger égyptien très distrait aurait oublié sa pâte de céréales dans un coin au lieu de la faire cuire. La pâte aurait ainsi eu le temps de fermenter et de donner naissance au premier pain levé du monde !

Un peu plus tard, les Grecs découvrent eux aussi le pain. Leur ingéniosité leur permit d’améliorer rapidement la technique et de diversifier les produits. C’est la naissance du moulin ! Les Romains améliorent ensuite la technique des Grecs en affinant les méthodes du pétrissage de la pâte et en poussant le raffinement jusqu’à confectionner des pains de plusieurs formes.

L'histoire du pain

 

Le pain se répand ainsi dans le monde entier pour rentrer dans l’ère industrielle dans la période du 18e et 19e siècle. Pendant la 1re Guerre Mondiale le pain fut même un aliment de luxe car très rare. Ce n’est qu’après la Seconde Guerre Mondiale que le pain blanc prend son envol. Il était noir et rationné pendant la guerre.

Aujourd’hui, le pain accompagne les repas, les fêtes, les rituels religieux et est même signe d’opulence dans certains pays.

De nouvelles tendances de consommation du pain dues à l’inventivité des boulangers ont récemment vu le jour. On trouve dans le commerce des pains bio, sans gluten et spéciaux comme ceux au pavot ou viennois.

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